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今天中元节,盐城人俗称“七月半”,文化核心是敬祖尽孝

导读:【导读】 农历七月十五日,中元节,盐城人俗称“七月半”。提到这个传统节日,许多人都会想起祭祖。8月15日,盐城民俗专家、盐都区图书馆副研究馆员在与书友探究民俗文化时表示...

【导读】 农历七月十五日,中元节,盐城人俗称“七月半”。提到这个传统节日,许多人都会想起祭祖。8月15日,盐城民俗专家、盐都区图书馆副研究馆员在与书友探究民俗文化时表示,中元节源于远古时期人们对土地的崇拜,祭祀祖先是向祖先报告秋成,其文化核心是敬祖尽孝。

今天是农历七月十五,中元节,盐城人俗称“七月半”。8月15日,盐城民俗专家、盐都区图书馆副研究馆员在与书友探究民俗文化时表示,中元节源于远古时期人们对土地的崇拜,祭祀祖先是向祖先报告秋成,其文化核心是敬祖尽孝。

“土地为人类提供活动场所,土地生长的万物为人类提供丰富的食物,所以远古时期人类感激它、崇拜它。”王登佐说,对社神的祭祀,早在《诗经》中就有记载。《礼记·郊特牲》中说:“社,所以神地之道也,地载万物,天垂象,取财于地,取法于天,是以尊天而亲地也。”

“《孝经援神契》中说得更清楚:‘社者,五土之总神。土地广博不可遍敬,故封土为社而祀之,以报功也。’祭天与祭社(地)是古代两项最重要、最隆重的祭祀活动,可见社神的地位非同小可。”王登佐介绍,宋孟元老《东京梦华录》卷一说:“中元前一日,即买练叶,享祀时铺衬桌面,又买麻谷巢儿,亦是系在桌子脚上,乃告先祖秋成之意。”七月小秋作物成熟,弘扬孝道的中国人,要向先祖报告并请老祖宗尝新,所以七月例行祭祀祖先。

关于中元节,盐城民间相信祖先会在秋凉的时候,返家探望子孙,故需祭祖。平常日子要对先人祭拜,一般都不动先人牌位。到“七月半”祭祖时,则要把先人的牌位请出来,恭恭敬敬地放到专门祭拜用的供桌上,再在每位先人的牌位前上香,每日晨、午、昏,供三次饭,直到七月三十日送回为止。

“如有先人画像,也要请出挂起来。祭拜时,依照辈分和长幼次序,给每位先人磕头,默默祷告,向先人汇报并请先人审视自己这一年的言行,保佑自己平安幸福。”王登佐说,有的人家会借助此节,请和尚“放焰口”,或者请道士做法事,超度亡魂。过去一些地方上的慈善团体、民间公会还会在这一天请僧道于交通要道设醮“斋孤”,赈济“孤魂野鬼”,不要来侵扰和伤害黎民百姓。

盐城有些地区在中元节当天,还盛行“放河灯”和祭祀土地庄稼的习俗。前者,主要取自于佛语“慈航普渡”之意。后者,人们会将供品撒进田地,烧纸以后,再用剪成碎条的五色纸,缠绕在农作物的穗子上,传说可以避免冰雹袭击,获得大丰收。一些地方还要到土地庙进行祭祀。

值得关注的是,祭祀先人是中国人的传统,以此怀念追思,寄托情感,继承遗志,激励后人。那么,如今的人们应以怎样的方式,去表达对先人及已故亲人追念,抒发相思之情呢?王登佐认为,随着时代的进步,祭祀活动应以新的形式,赋予新的内涵。祭祀的方式应当文明、健康、时尚,符合新时代要求。同时,倡导鲜花祭祀、植树祭祀、网上祭祀、朗诵祭祀、征文祭祀、写信祭祀、无烟祭祀等,移风易俗,摒弃不文明祭祀形式,将纪念先人与培树家风,传承弘扬中华优秀传统文化,丰富文化生活相结合,以新的文明进步的形式,达到追思、怀念的目的。

(缩略图片来源新华社资料图)

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