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美国超半数中等收入的老年人十年后付不起护理费用

导读:【导读】 目前,美国仅14%中等收入的老年人住在养老院或其他具有辅助生活服务的社区环境中,约四分之一的中等收入老年人的家庭成员需要护理人员的帮助。 随着“婴儿潮”一代人逐...

【导读】 目前,美国仅14%中等收入的老年人住在养老院或其他具有辅助生活服务的社区环境中,约四分之一的中等收入老年人的家庭成员需要护理人员的帮助。

随着“婴儿潮”一代人逐渐步入老龄阶段,美国的老年人口比重不断增加,医疗保险和社会保障面临挑战。据美国医疗网站HealthcareDIVE近日消息,一项来自Health Affairs期刊上的研究显示,预计到2029年,54%的美国中等收入的老年人将没有足够的经济来源支付他们所需的护理水平,包括医疗保健和住房问题。同时,根据近期发布的医疗保险受托人报告(Medicare trustees report),美国医疗保险的部分资金将在2026年耗尽。

在美国,高水平的住房条件通常是为富人准备的,低收入的老年群体可以参与州和联邦政府提供的医疗补助和住房补贴计划。但对于中等收入的老年人群来说,目前传统医疗保险不包括长期护理及住房,这使得他们很难获得所需要的医疗保健服务。美国老年护理慈善基金会总裁兼首席执行官Bruce Chernof指出,“美国对越来越多的经常被忽视的老年人群毫无准备。”

美国芝加哥大学国家民意研究中心(NORC)的研究人员调查了老年人住房和医疗需求,从2014年开始分析美国中等收入成年人趋势,重点关注那些在2029年将达到75岁或以上的人群。研究人员发现,未来十年,美国中等收入老年人口预计将增长至1440万,是2014年的统计数据的两倍。大约60%的老年人会有行动能力限制,20%的群体会因残疾或慢性病而有很高的医疗需求。

然而,超过80%(相当于1160万)无住房权益的中等收入老年人的年度资产仅为6万美元或更少,但预计用于辅助生活租金和医疗自付费用的年成本为6.2万美元。另有约780万有住房权益的老年人,他们的年度资产仍不超过6万美元。

老年护理方面也值得关注。目前,美国仅14%中等收入的老年人住在养老院或其他具有辅助生活服务的社区环境中,约四分之一的中等收入老年人的家庭成员需要护理人员的帮助。

研究人员指出,随着老年人口的持续增长,尚不清楚年轻人是否能够满足老年人的家庭护理需求。由于婚姻模式的改变和出生率的降低,部分家庭不得不考虑有偿护理,这进一步加重了他们的经济压力。

“一个关键的政策问题是未来中等收入老年人将如何获得住房和护理服务,他们没有资格享受医疗补助,家庭护理人员也可能更少。”这项研究报告概述了一个未满足社会需求的重要领域。研究人员认为,政府可以为中等收入群体提供税收激励,改善联邦住房的资格限制,或者扩大医疗保险和医疗补助提供的福利。

“就这个群体而言,这只是冰山一角,”美国国家信息中心首席经济学家Beth Mace表示,需要加强公私合作,以满足中等收入老年人的护理需求。例如,住房社区可以创建自己的医疗保险优势计划,或者找到其他高效率、降低成本的技术方法。


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